淺談九層塔種植

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前幾天貼了鹽酥牛排文,結果大家居然對碗裡的九層塔特別感興趣,想說乾脆順便來整理一篇九層塔種植入門吧。

清晨趁日頭升起之前趕快到菜園拍張照,然後就逃進屋來,這幾天實在是太熱了。不過這種氣溫九層塔毫不介意,照樣長到半人高(說是合抱之木我沒有誇張)。

這樣size的 ‘樹叢’ 我有五棵,修剪時需要出動灌木平剪,隨著枝葉落地會忽然非常想吃 ‘炒蜆仔’,留著口水神遊的感覺很妙……

總括來說,九層塔怕水、耐旱、喜艷陽、愛高溫,而且要毫不留情地修剪,我們這邊九層塔長勢賤得像草,而且年年掉籽自行繁殖,除上述的五棵合抱之木,菜園裡其它角落還有零星幾株,分別於不同時間發芽長成的,天氣熱來不及處理,我就暫時放任自生了。

原本南加州氣候就乾燥,而我住的這個地方是沙漠氣候,更是乾上加乾,且還是沙土,然種起九層塔來卻非常容易,由此可見它喜歡排水良好的環境,不愛“泡腳”。

一般天氣熱的時候,大家都會直覺地認為需要多澆水,其實這是誤解,很多植物在又熱又濕的環境容易爛根,必須讓土壤有機會排水,根部才能呼吸。

如果在濕熱的台灣種植,尤其是盆栽,更要注意水量不能太多。如果是盆栽,可以從土質開始調整,普通盆栽土混合些多肉土,盆底最好墊高懸空離地,加強排水性。

我無意中注意到很多人選用的花盆容器非常淺,其實是不適合種植九層塔的。請想想它是有長成大樹潛能的植物,根部所需土層一定非常深,這就像是給巨人穿小鞋,肯定非常不舒服。

另外若希望九層塔長得茂盛,一定要捨得摘,狠狠摘。當我還是新手時,對著好不容易長出幾片綠葉的九層塔也不忍痛下狠手,結果每年都小小棵長不大。一直到某年碰到蟲害,不得不大肆修剪,沒想到剪完長成前所未有的巨大版,我才相信前輩們說的原來都是真的。

因此當有朋友問到被蟲吃光了九層塔的葉片,我也勸其不要著急。夏天才剛開始,稍微將光溜溜的枝條剪短一些,它還會再從關節處長葉發旺的,就當蟲蟲幫忙修剪了。之後繼續注意查看,如果再見到小蟲趕快用手摘除控制就好。

雖然英文都叫Basil,但羅勒跟九層塔其實不太一樣,這個很多人應該都已經知道了。羅勒一般比九層塔容易有蟲害,也較不耐熱,我們這邊一般是春季羅勒,夏季九層塔,然後進入秋季天氣涼爽,羅勒又趕上進度了。

不過千萬別羨慕我這幾棵巨大的九層塔們。
目前我們這邊天氣熱到就只剩它們還樂在其中,小伊甸幾乎是無產無收,因此接續這幾個星期,我就算是端出「九層塔炒九層塔」這樣的菜色,也沒什麼可奇怪的………(倒)